Looking for Lenin

« Lénine est toujours vivant. Lénine est toujours avec toi. » Depuis la révolution bolchévique de 1917, cet hymne a été plus qu’un slogan répété à tout‐va. Tout au long du xxe siècle, la figure du leader révolutionnaire a été omniprésente. Mais à l’heure où la Russie se préparait à célébrer le centenaire de la Révolution d’Octobre, en 2017, l’Ukraine, l’autre pilier de l’Empire soviétique, ne voulait plus en entendre parler. Le pays parachèvait sa décommunisation : depuis fin 2016, aucune des quelque 5 500 statues quadrillant autrefois le territoire n’est encore debout.

Lénine a disparu des places. Son visage ne trône plus dans les stations de métro. Son nom a été effacé des topographies des villes. Cette subite disparition pose plus de questions qu’elle n’apporte de réponses. Quel est le sens de cette décommunisation ? Comment se met‐elle en place dans un contexte de guerre à l’est du pays ? Quel regard porter sur Lénine et sur l’histoire qu’il a façonnée ?

C’est pour visualiser ces questions que le photographe Niels Ackermann et le journaliste Sébastien Gobert se sont mis en quête de Lénine. Depuis l’été 2015, ils sont partis sillonner l’Ukraine à la recherche de débris de pierre et de fragments de métal. À l’origine simple voyage entre amis curieux, la recherche s’est transformée en une enquête haletante, une aventure surprenante à travers une Ukraine en ébullition.

Chaque statue, trouvée ici dans une décharge, là dans le vestiaire d’une centrale nucléaire, là encore dans une collection privée, ou transformée ailleurs en Dark Vador, raconte une histoire. À travers une collection de photos à mi‐chemin entre le documentaire et le symbolique, les auteurs dressent un catalogue et une typologie de cette décommunisation permettant de saisir les enjeux de mémoire de ce pays qui se cherche. Lénine est mort, Lénine n’est plus avec les Ukrainiens. Son nom pèse pourtant lourdement sur le présent et l’avenir de l’Ukraine.

 

NIELS ACKERMANN 

Né en 1987 à Genève, Suisse.

Vit et travaille entre Genève, Suisse, et Kiev, Ukraine.

En parallèle d’études en sciences politiques à l’université de Genève, Niels Ackermann a commencé à travailler pour la presse suisse et internationale en 2007. L’Ange Blanc, son reportage sur la jeunesse post-Tchernobyl, lui a valu de nombreuses distinctions dont le prix Rémi Ochlik-Ville de Perpignan ou le Swiss Press Photo Award. Il a été présenté dans divers festivals et expositions en Chine, en France, aux Pays-Bas ou en Suisse. 

  Site de Niels Ackermann 

 

SÉBASTIEN GOBERT 

Né en 1985 à Lagny-sur-Marne, France. Vit et travaille en Ukraine.  

Voyageur, Sébastien Gobert a sillonné l’espace postcommuniste pendant de nombreuses années en tant que journaliste indépendant. Installé en Ukraine depuis 2011, il est notamment correspondant pour Libération, Radio France Internationale, Le Monde diplomatique et La Tribune de Genève. Son travail a été récompensé par le prix Writing for CEE en 2013. Il tient un blog intitulé « Nouvelles de l’Est. Récits d’Ukraine et d’ailleurs ».

  Site de Sébastien Gobert

Publication : Looking for Lenin, Les éditions Noir sur Blanc, 2017 (édition française) ; Fuel Publishing, 2017 (édition anglaise).

 

"Lenin ist noch am Leben. Lenin ist immer bei dir." Seit der bolschewistischen Revolution von 1917 ist diese Hymne mehr als ein Slogan, der ständig wiederholt wird. Im Laufe des 20. Jahrhunderts war die Gestalt des revolutionären Führers allgegenwärtig. Doch als Russland sich darauf vorbereitete, 2017 das hundertjährige Jubiläum der Oktoberrevolution zu feiern, wollte die Ukraine, die andere Säule des Sowjetreichs, nichts mehr davon hören. Das Land vollendete seine Entkommunisierung: Seit Ende 2016 steht kein einziges mehr der rund 5.500 Denkmäler, die einst das Land überzogen.

Lenin ist von den Plätzen verschwunden. Sein Gesicht thront nicht mehr in den U-Bahn-Stationen. Sein Name wurde aus den Topographien der Städte entfernt. Dieses plötzliche Verschwinden wirft mehr Fragen auf, als es Antworten liefert. Was bedeutet diese Entkommunisierung? Wie war dies im vom Krieg geprägten Osten des Landes möglich? Wie sollen wir Lenin und die Geschichte, die er geprägt hat, betrachten?

Um diese Fragen sichtbar zu machen, machten sich der Fotograf Niels Ackermann und der Journalist Sébastien Gobert auf die Suche nach Lenin. Seit Sommer 2015 reisen sie durch die Ukraine auf der Suche nach Bruchstücken von Steinen und Metallfragmenten. Was als Reise von zwei neugierigen Freunden begann hat sich zu einer packenden Spurensuche entwickelt, einem erstaunlichen Abenteuer durch eine sich in vollem Aufruhr befindende Ukraine.

Jede Statue erzählt eine Geschichte, egal ob sie in einer Deponie, in der Garderobe eines Kernkraftwerks oder in einer Privatsammlung gefunden wurde oder ob sie in Darth Vader verwandelt wurde. Mit ihren Fotos, die zwischen Dokumentation und Symbolik angesiedelt sind, erstellen die Autoren einen Katalog und eine Typologie dieser Entkommunisierung und helfen zu verstehen, wie dieses Land, das auf der Suche nach sich selbst ist, mit der Erinnerung umgeht. Lenin ist tot, Lenin ist nicht mehr bei den Ukrainern. Sein Name jedoch lastet schwer auf Gegenwart und Zukunft der Ukraine. 

 

NIELS ACKERMANN 

1987 in Genf, Schweiz, geboren.

Lebt und arbeitet zwischen Genf, Schweiz, und Kiew, Ukraine.

Neben dem Studium der Politikwissenschaft an der Universität Genf begann Niels Ackermann 2007 seine Tätigkeit für die Schweizer und internationale Presse. L'Ange Blanc, seine Reportage über die Jugend nach Tschernobyl, hat ihm viele Aus-zeichnungen eingebracht, darunter den Preis Rémi Ochlik-Ville de Perpignan und den Swiss Press Photo Award. Seine Arbeiten wurden auf verschiedenen Festivals und in Ausstellungen in China, Frankreich, den Niederlanden und der Schweiz gezeigt.

  Site de Niels Ackermann 

 

SÉBASTIEN GOBERT 

1985 in Lagny-sur-Marne, Frankreich, geboren. Lebt und arbeitet in der Ukraine.

Sébastien Gobert bereiste als freier Journalist viele Jahre lang die postkommunistische Welt. Seit 2011

ist er in der Ukraine als Korrespondent für Libération, Radio France Internationale, Le Monde diplomatique und La Tribune de Genève tätig.

Seine Arbeit wurde 2013 mit dem Preis Writing for CEE ausgezeichnet. Er betreibt einen Blog mit dem Titel "Nouvelles de l'Est. Récits d’Ukraine et d’ailleurs".

  Site de Sébastien Gobert

Publikation: Looking for Lenin, Les éditions Noir sur Blanc, 2017 (französischsprachige Ausgabe); Fuel Publishing, 2017 (englischsprachige Ausgabe).